Disguising Hate: How Radical Evangelicals Spradd Anti-Islamic Vitriol on Facebook

Nota editorilor

Marile investigații jurnalistice generează adesea mai multe investigații, adesea prin noi perspective și perspective de la cititori. În esență, asta s-a întâmplat aici. După publicarea Snopes.com’s expus a site-urilor de ziare false în statele cheie ale câmpului de luptă din 2020, un tipster ne-a alertat cu privire la faptul că un răspuns la articolul respectiv a fost distribuit pe o rețea coordonată de pagini de Facebook. Rezultatul acestui argument este această investigație a lui Alex Kasprak într-o rețea de pagini de Facebook pline de vitriol anti-musulman, anti-imigranți. Aceste pagini, pe care le conectăm la un activist evanghelic cu sediul în Columbus, Ohio, par să aibă ca scop parțial realegerea președintelui american Donald Trump. Sperăm că veți găsi această ultimă investigație informativă. Păstrați sfaturile și feedback-ul Aici .

—Doreen Marchionni, editor manager Snopes.com.



O rețea coordonată de pagini evanghelice creștine de Facebook care publică conținut evidențiat islamofob, conspirativ, pictează retorica extremă și divizivă de dreapta ca având un sprijin american larg, dar este de fapt legată de un singur individ, arată o investigație Snopes.



Aceste pagini susțin că Islamul este „ nu o religie , ”Că sunt musulmanii violent și duplicitar , și acel refugiat islamic relocare este „distrugere culturală și supunere”. Doar ore după turnul Notre Dame din aprilie 2019 s-a prăbușit într-un incendiu catastrofal, această rețea a intrat în overdrive semănând dubii cu privire la rol posibil Musulmanii s-au prăbușit. Multiplu pagini în cadrul acestei rețele au declarat că lor scop este „creșterea mesajului și direcționarea”. Zece dintre paginile din rețea îl susțin în mod explicit pe președintele american Donald Trump în titlurile lor și aparțin unei organizații umbrelă acea „[Vorbește] pentru o agendă Trump-Pence”. O postare distribuită pe mai multe dintre aceste pagini îi imploră pe cititori să „ne placă pagina noastră și să lansăm anul 2020!”

Cu toate acestea, aceste pagini sunt pline de noțiuni fantastice ale conspirațiilor „globaliste” care leagă islamul, socialismul și filantropul multimiliardar și susținătorul Partidului Democrat George Soros de declin de civilizația vestică . Unele dintre aceste pagini susțin, de asemenea, că supraviețuitorii masacrului liceului Parkland din SUA, de exemplu, se află într-un Finanțat de Soros „Salarizare de stânga-islamist”. În cel puțin un caz, aceste pagini au primit fie sprijin financiar de la, fie au fost exploatate de un donator GOP de profil înalt care a servit ca strângere de fonduri și membru al consiliului de campanie pentru candidatul la președinția GOP 2016, Ben Carson.



Deși autorul real al postărilor din aceste pagini este opac, titlurile lor implică o reprezentare diversă dintr-o gamă largă de grupuri demografice americane, inclusiv „Evrei și creștini pentru America” și „Negri pentru Trump”. Cu toate acestea, în realitate, paginile acestei rețele sunt toate conectate la activistul evanghelic Kelly Monroe Kullberg. Dar ea nu este nici negru, nici evreu, iar părerile ei par să reprezinte un subset extrem al mișcării evanghelice mai largi din America. Deși nu știm sigur ce individ sau persoane au creat fiecare dintre aceste pagini sau dacă Kullberg, membrii familiei ei sau diferiți „stagiari” își scriu postările, toți aceștia par acum legați financiar de Kullberg sau de organizațiile pe care le are creată. Din câte am putut constata, Facebook nu are nicio problemă cu existența acestei rețele coordonate, la care ne vom referi aici ca „rețeaua Kullberg”.

Această rețea și altele care folosesc tactici similare pot afecta discursul online în mai multe moduri. În primul rând, rețeaua servește pentru a influența opinia publică, prezentând opiniile unui grup restrâns de activiști ca reprezentative pentru o zonă mult mai largă a populației americane. În al doilea rând, o astfel de strategie în acest caz amplifică și oferă un văl de legitimitate la ură și teoriile conspirației. În al treilea rând, în ciuda acestor strategii inundate în dezinformare, paginile din rețea au atras sprijinul financiar al donatorilor politici bine călcați care exploatează aceste pagini și grupuri pentru a masca originea reclamei politice de pe Facebook.

Rețeaua Kullberg

24 Pagini 1.4M Urmăritori

Creștini pentru Trump

  • Toate aceste pagini sunt enumerate pe site-ul „Creștini pentru Trump”.
  • Donații offline pe acel site, accesați un P.O. Box împărtășit cu „Asociația Americană a Evangheliștilor”.
  • Asociația americană a evangheliștilor a fost fondat de Kelly Monroe Kullberg.

American Conservancy

  • Toate aceste pagini au fost odată listate ca „ proiecte ”Sau social media pagini aparținând „America Conservancy”.
  • Kelly Monroe Kullberg este fondator și președinte al The America Conservancy.

În ciuda numeroaselor sale pagini, „Rețeaua Kullberg” este legată de o singură persoană

Facebook definește încălcările termenilor de serviciu sau a standardelor comunității în numeroase moduri. „Comportamentul neautentic coordonat” este unul dintre aceste moduri, în teorie. Așa cum a explicat șeful politicii Facebook privind securitatea cibernetică, Nathaniel Gleicher, la 6 decembrie 2018 video , rețeaua socială definește, în linii mari, această activitate ca „grupuri de pagini sau oameni care lucrează împreună pentru a induce în eroare pe alții despre cine sunt sau ce fac.” Termenul este de obicei asociat cu intervenții guvernamentale sau străine în alegeri, cum ar fi paginile de Facebook creat de Agenția de cercetare pe Internet (IRA), ferma de troli din Rusia, care s-a dovedit a fi influențat alegerile prezidențiale americane din 2016 Mai recent, ca un alt exemplu, Facebook îndepărtat o rețea de pagini condusă de managerul de social media al președintelui autoritar al Filipinelor, Rodrigo Duterte.



Rețeaua Kullberg nu este o entitate străină. Este o colecție de cel puțin 24 de pagini de Facebook aparent administrate de un grup mic de oameni din Columbus, Ohio, care pretinde să reprezinte punctele de vedere ale unei cohorte diverse de americani. În multe alte privințe, rețeaua este destul de similară cu aceste exemple de manipulare a rețelelor sociale străine. În viziunea Joshua Tucker , profesor de politică și știință a datelor la NYU, faptul că aceste activități provin din actori interni, mai degrabă decât din străinătate, complică lucrurile. „Cred că dacă ai veni pe Facebook și ai spune„ Hei, rușii fac asta ”, ar fi dat jos paginile”, ne-a spus el într-un interviu telefonic. Până în prezent, Facebook nu a răspuns la întrebările noastre sau la mai multe urmăriri despre practicile rețelei Kullberg, iar rețeaua rămâne online.

Tucker, care este, de asemenea, co-fondator și codirector al laboratorului NYU Social Media and Political Participation (SMaPP), a cercetat online discurs de ură si eforturi de manipulare al IRA menționat mai sus, un jucător major în online-guvernul rus influențează operațiunea în sprijinul candidatului la președinție de atunci, Donald Trump. Tucker ne-a spus că a susținut de mult că, deși eforturile străine de socializare primesc o mare atenție, „persoanele care vor avea întotdeauna cel mai mare stimulent pentru a face acest lucru sunt actorii interni”.

Rețeaua Kullberg, deși pare să fie operată în întregime în S.U.A., se prezintă în mod neautentic ca reprezentând opiniile americanilor de diverse medii rasiale și religioase, care variază în vârstă, de la studenți la seniori. Cu toate acestea, conținutul și mesajele de pe aceste pagini sunt în mare măsură, dacă nu literalmente, identice, sugerând că conținutul din această rețea „diversă” nu este scris de membri reprezentativi ai acelor grupuri, ci de Kullberg și / sau numărul ei mic de asociați.

În unele cazuri, aceste pagini chiar „interacționează” cu reciproc :

de câte ori a fost George Floyd în închisoare

Fiecare dintre paginile acestei rețele este conectată direct la Kullberg, un autor și activist evanghelic ale cărui păreri par să se fi îndepărtat de mai mainstream evanghelizarea în anii 1990 la o marcă de gândire mai conspirativă în anii 2010. Evanghelizarea americană, în termeni generali, se referă unei coaliții de tradiții creștine protestante unite de credința că mântuirea necesită nu numai o transformare inspirată de experiența de a fi „născut din nou”, ci și răspândirea activă a Evangheliei. Opiniile lui Kullberg nu sunt neapărat reprezentative pentru această mișcare mai largă.

Kullberg s-a descris ca fiind președinte și co-fondator a „creștinilor pentru o economie durabilă”, o organizație care citează scripturi pentru a justifica opoziţie la ajutorul federal pentru săraci. În plus, ea a fost descris ca „o forță în mișcare în spatele” și a purtătoare de cuvânt pentru, o organizație numită „Evanghelici pentru imigrație biblică”, care promovează o justificare biblică pentru excluderea unor imigranți și refugiați din America. Evanghelici pentru imigrație biblică conţinut a fost promovat pe puncte naționaliste albe precum VDARE . Kullberg, de asemenea fondat o organizație numită „Asociația Americană a Evanghelicilor”, al cărei mesaj este similar cu Evanghelicii pentru Imigrarea Biblică, dar care, de asemenea, argumentează „Fundațiile bogate, anti-creștine, după exemplul fundației Open Society Foundation a miliardarului George Soros, finanțează și„ închiriază ”miniștri creștini ca„ mascote ”servind drept validatori surprinzători pentru cauzele lor.”

Aceste organizații, precum și o serie de alte pagini de Facebook, au fost odată listate ca „ proiecte ”Sau social media paginile unei organizații care pare să fi prins contur în 2015 numit „The America Conservancy”, care, într-o temă recurentă, enumerate Kullberg ca fondator și președinte al acestuia. Paginile rămase din rețeaua Kullberg aparțin „ Creștini pentru Trump . ” Această din urmă organizație acceptă pagini care includ: evanghelici pentru Trump, femei pentru Trump, negri pentru Trump, veterani pentru Trump, seniori pentru Trump, profesori pentru Trump, uniuni pentru Trump, catolici pentru Trump și studenți pentru Trump-Pence.

Donațiile către „Creștinii pentru Trump” se îndreaptă în prezent către o entitate descrisă în mod diferit ca „ACA Inc.” sau „Acțiune AC”. Adresa poștală utilizată pentru a trimite un cec fizic către „AC Action” este identică cu adresa poștală a Asociației Americane de Evanghelici fondată de Kullberg:

Această legătură financiară, împreună cu conținutul lor comun, se alătură celor 14 pagini revendicate de „America Conservancy” și celor 10 pagini care fac parte din portofoliul „Creștinii pentru Trump” sub un singur acoperiș Kullberg. Conform Brendan Fischer , directorul reformei federale la Centrul Legal Campaniei nepartizane, entitățile de „acțiune” precum „ACA Inc” și „AC Action” ar putea reprezenta brațul de acțiune politică al America Conservancy. Deși America Conservancy de la Kullberg este înregistrată în Ohio ca organizație 501 (c) (3) care este legal împiedicată de la majoritatea activităților politice, Fischer ne-a spus că multe organizații caritabile au un braț politic care operează sub un nume similar. În sprijinul acestei noțiuni, o postare pe secțiunea „despre” a paginii de Facebook „Creștini pentru Trump” stări că „ACA este un grup 501 (c) (4)”, căruia i se permite legal să desfășoare eforturi de lobby.

Într-un alt exemplu de practici potențial înșelătoare, America Conservancy pare să fi existat cândva ca un Comitet de acțiune politică (PAC) care a sprijinit candidatul republican Mitt Romney la alegerile prezidențiale din 2012. Acest PAC, numit „The American Conservancy” (rețineți litera „n” în „American”, care distinge acest grup de „America Conservancy” ulterioară) terminat operațiuni în 2013. Ambele Organizația Kullberg iar acest fost Romney PAC au listat aceleași Columbus, Ohio, P.O. Cutie ca adresă poștală. Multe dintre paginile de Facebook din rețeaua Kullberg au avut odată nume specifice Romney care au fost schimbate. „Mamele pentru America”, pentru exemplu , pe vremuri erau „Mamele pentru Mitt Romney”:

Neclar este beneficiul pe care l-a primit America Conservancy în preluarea operațiunilor unui PAC defunct în timp ce își schimba numele doar ușor, în afara potențialului control al vechilor pagini de Facebook Romney. Am ajuns la Paul Kilgore , trezorierul înregistrat FEC pentru American Conservancy în 2012-2013, de mai multe ori prin e-mail și mesagerie vocală pentru a clarifica aceste probleme, dar nu a primit niciun răspuns. Dincolo de aceste mistere, reîncadrarea paginilor de Facebook a cărei intenție inițială a servit la promovarea lui Mitt Romney în 2012 într-un instrument folosit pentru a promulga islamofobia și teoriile conspirației este în mod inerent înșelătoare. Această rebranding servește, la fel ca alte acțiuni întreprinse de Kullberg, pentru a umfla sprijinul perceput pentru pozițiile ei mai extreme, dând de înțeles că susținătorii Romney care nu au părăsit acele pagini sunt și susținătorii formei specifice de activism a lui Kullberg.

Prin urmare, rețeaua Kullberg întâmpină potențial încălcarea definită de Facebook a „grupurilor de pagini sau a persoanelor care lucrează împreună pentru a induce în eroare pe alții despre cine sunt sau ce fac” în mai multe moduri. Îi induce în eroare pe alții prezentând punctele de vedere ale unei persoane și ale asociaților apropiați ca puncte de vedere ale mai multor demografii diferite și prezintă o colecție de „ informal ”Organizații ca organizații multiple, independente și nu o rețea care este legată financiar de un grup mic de oameni, dacă nu o singură persoană, așa cum este de fapt cazul.

Într-adevăr, este posibil ca rețeaua Kullberg să nu se ridice la nivelul unei încălcări a regulilor Facebook, așa cum există în prezent. „Nici nu știu ce încalcă”, ne-a spus Tucker. Dar când este privit în totalitate, „Rețeaua [într-adevăr] nu trece testul mirosului”, a spus el. Oricum ar fi, este greu de imaginat cum rețeaua Kullberg ar fi altceva decât înșelătoare atât pentru potențiali donatori, cât și pentru utilizatorii Facebook care întâlnesc aceste organizații pe Facebook, crezând că sunt entități unice care sunt de acord din toată inima.

Am încercat să ajungem la Kullberg de mai multe ori prin mai multe metode, inclusiv Facebook și mesaje webform către America Conservancy și American Association of Evangelicals către contul personal de Facebook al lui Kullberg și către mai multe dintre adresele ei de e-mail personale. În urma acestor eforturi nereușite, am apelat și la un număr de telefon listat în evidența publică ca aparținând Kullberg, care a fost, de asemenea, listat public ca număr de contact pentru America Conservancy, precum și un al doilea grup asociat Kulberg.

După ce acest reporter s-a identificat, o femeie care a răspuns la telefon a susținut că avem un număr greșit. Apelurile ulterioare ale acestui reporter și ale altui reporter Snopes au fost trimise către mesageria vocală. Niciun mesaj vocal nu a fost returnat. Pagina de pornire a site-ului America Conservancy a dispărut pe scurt și acum afișează un mesaj că site-ul este „actualizat”. La 28 mai 2019, după publicarea inițială a acestei povești, se pare că rețeaua Kullberg îndepărtat de pe Facebook și multe dintre diversele site-uri web ale lui Kullberg au fost eliminate, deși nu știm sigur cine a facilitat aceste mișcări sau de ce.

Islamofobia în rețeaua Kullberg

„Organizațiile evanghelice sunt principalii finanțatori ai animusului anti-musulman”, Abbas Barzegar , ne-a spus prin e-mail directorul Departamentului de Cercetare și Advocacy al Consiliului pentru Relații American-Islamice (CAIR). CAIR, o țintă frecventă a rețelei Kullberg, a publicat un raport în mai 2019, „Hijacked by Hate: American Philanthropy and the Islamophobia Network”, care a reprezentat fluxurile de finanțare de la donatori anonimi la organizații de caritate către grupuri anti-musulmane. „Grupurile evanghelice apar în mod constant ca principalii finanțatori”, ne-a spus el.

Opiniile exprimate de rețeaua Kullberg asupra musulmanilor par să cadă într-o marcă de islamofobie a „jihadului civilizației” care crește în forță în unele cercuri de extremă dreaptă, potrivit Jonathon O'Donnell , care cercetează politica demonizării ca om postdoctoral la Institutul UCD Clinton pentru Studii Americane din Dublin, Irlanda. Munca sa academică are anchetat retorica Centrului pentru Politica de Securitate, al cărui conținut este promovat frecvent în rețeaua Kullberg și anume considerat un grup de ură de la Southern Poverty Law Center.

„Jihadul civilizației se referă în esență la ideea că migrația musulmană este o ... politică deliberată de înlocuire civilizațională”, a explicat O'Donnell printr-un apel Skype. El ne-a spus că actele teroriste „nu sunt adevăratul jihad al acestor popoare. Adevăratul Jihad este această formă mai subtilă de infiltrație și transformare culturală. ” În concordanță cu aceste teme, mai multe pagini de rețea Kullberg au distribuit un 21 martie 2019 post descriind relocarea refugiaților ca „distrugere culturală și subjugare”, în timp ce un alt un post larg distribuit susținea că „imigrația distruge ... comunitățile”.

Un mesaj consecvent în rețeaua Kullberg este că musulmanii sunt incapabili să se asimileze în cultura americană. Paginile partajează frecvent conținut care susține că musulmanii, inclusiv cei care ocupă funcții alese în guvernul SUA, nu pot accepta Constituția țării din cauza loialității lor față de legea Sharia. Aceste opinii au fost articulate în mod explicit într-un 28 aprilie 2019 post împărtășit mai multor pagini Kullberg care susțineau „loialitatea unui musulman normal este față de legea și supremația Sharia”. Această loialitate este preordonată, conform rețelei. „Acesta este obiectivul lor. Trebuie să fie. Este și va fi. Dar nu este compatibil cu jurământul nostru de cetățenie din SUA pe care l-au depus strămoșii noștri '.

Rețeaua Kullberg susține în plus că musulmanii sunt violenți și duplicitari. unu post din mai 2017, care a folosit o caracteristică greșită imagine al unui băiat musulman cu pistol de jucărie, a declarat că „musulmanilor li se poruncește să-l imite pe Mahomed. Mohammed a furat, a violat și a ucis mii. Iată ce înseamnă Islamul prin pace. Să oprim supremația islamică. #ItsNotAReligion. ” A 1 ianuarie 2018 post împărtășit pe cel puțin opt pagini din rețeaua Kullberg proclamă „NU ne vom supune ideologiei islamiste a cuceririi care ne forțează supunerea”. Această postare a promovat hashtagul „#ShariaKills”.

Musulmani, rețeaua Kullberg viguros și neîncetat afirmă , lucrează cu progresiști ​​precum Soros pentru a „exploata învățăturile creștine pentru a-i împuternici pe cei care caută să demonteze civilizația creștină”. Soros, aceste pagini de Facebook Revendicare , se află în spatele unei mișcări globale de migrație în masă care servește doar pentru a-l menține la putere în timp ce încearcă „să demoralizeze și să distrugă” America. „Evident, dacă credeți că civilizația occidentală ca concept este civilizațional superioară ... atunci trebuie să vă dați seama de modul în care această civilizație„ inferioară ”reușește să se infiltreze atât de bine”, a spus O'Donnell. „Una dintre modalitățile prin care se ocolesc acest lucru este reprezentând figuri precum George Soros ca acești insidați trădători care profită de superioritatea Occidentului în efortul de a-l submina și distruge”.

Rețeaua Kullberg duce această teorie a conspirației la extremă. De exemplu, postările distribuite în rețea au sugerat că supraviețuitorii masacrului școlar Parkland sunt finanțate de Soros și, prin urmare, sunt, evident, ținte corecte pentru hărțuirea online. O postare din 20 august 2018 acuzat acești supraviețuitori fiind „plătiți să mintă și să se învârtă pentru Soros și tovarăși”, adăugând că „stânga și islamiștii lucrează împreună - împotriva Americii”.

Retorica rețelei Kullberg se pare că reușește să stârnească o mentalitate mafiotă de ură dezlegată de realitate. Răspunzând la un alt post semănând îndoieli cu privire la cauza incendiului Notre Dame, comentatorii de pe pagina „Creștinii pentru Trump” și-au îndreptat atenția spre SUA, sugerând că musulmanii americani încercau să distrugă această țară într-un mod similar. „Asta face Omar împotriva Americii”, a spus un comentator, referindu-se la reprezentantul american Ilhan Omar, unul dintre cei doi musulmani care lucrează în prezent în Congresul SUA și care este o țintă comună a rețelei Kullberg. „Ea coboară, doar tu aștepți”, a spus acel individ. „Nu se poate întâmpla destul de curând pentru mine!” a răspuns altul. Omar a făcut obiectul unui număr tot mai mare de amenințări cu moartea ca urmare a atacuri ale președintelui Trump și ale altora.

era philando castile un suspect de jaf

Acest tip de retorică nu rămâne neapărat izolat pe paginile de Facebook. „Ca și alte elemente ale islamofobiei”, ne-a spus Barzegar, „aceste trope și retorică se ridică în mod constant în spațiile noastre publice și politice”.

În data de 9 iunie 2019 poveste publicat în localitatea Columbus, Ohio, Expediere după publicarea originală a acestei povești, Kullberg a oferit primul ei comentariu public cu privire la această chestiune. Într-o declarație trimisă prin e-mail către acea ziară, Kullberg a spus că scopul muncii sale a fost să „discearnă adevărul”, adăugând că „orice erori la postare au fost făcute cu regret”:

„Paginile publice de pe rețelele sociale sunt adesea folosite pentru a ajuta experții în securitate națională, credință și o serie de alte subiecte să lumineze persecuția atât a creștinilor, cât și a musulmanilor, cum ar fi faptul că 3 milioane de uiguri musulmani se află acum în lagărele de concentrare chineze, oroarea masacrului din Christchurch (Noua Zeelandă) și că 500.000 de fete din America sunt expuse riscului de mutilare a organelor genitale feminine ”, a scris Kullberg. „Orice eroare la postare a fost făcută cu regret”, a scris ea. „Scopul acestei lucrări este de a discerne adevărul și natura iubirii în raport cu problemele provocatoare din vremurile noastre.”

Donatorii GOP exploatează rețeaua Kullberg pentru reclame politice

În ciuda conținutului său extremist, rețeaua Kullberg este ajutată de cel puțin o personalitate politică notabilă a GOP. În 2016, potrivit unei postări pe pagina lor de Facebook, „Creștinii pentru Trump erau conduși de PAC LibertyT.us”.

Pe baza cerințelor Facebook conținut de marcă eticheta pe unele postări din rețeaua Kullberg, „ Liberty T, LLC 'Pare să fi fost entitatea corporativă care, cel puțin până la sfârșitul anului 2018, a plătit' creșterea mesajului și direcționarea ”În cadrul rețelei. În același timp, în ceea ce poate fi o relație reciproc avantajoasă, acest PAC a folosit rețeaua de pagini Facebook a lui Kullberg, care datorită numelor și detaliilor profilului lor par să reprezinte circumscripții cheie, pentru a difuza reclame politice direcționate pe platforma Facebook.

Dar găsirea mecanicii exacte a acestor aranjamente corporative este o provocare. Nimeni asociat cu America Conservancy nu a răspuns la întrebările noastre și doar Anne Peterson, care s-a descris ca „doar fata conformității FEC” pentru Liberty T, a răspuns la oricare dintre întrebările noastre. Dar ea nu a putut sau nu a vrut să explice care a fost rolul Liberty T în legătură cu paginile de Facebook „Creștinii pentru Trump”, operațiunile sale în general sau legătura sa cu Kullberg.

Dar știm că în timpul ciclului electoral din 2018, un om pe nume William Millis a oferit partea de leu din finanțare către Liberty T. Millis , un bogat șoarecel din Carolina de Nord și fost membru al consiliului de campanie și de strângere de fonduri Ben Carson, a contribuit cu 50.000 de dolari la PAC la 26 octombrie 2018, potrivit Dezvăluiri FEC . Această sumă a reprezentat peste 50% din fondurile strânse de acea organizație în ciclul electoral din 2018. adresa inregistrata al Libertății T este aceeași unul folosit de un momentan inactiv caritate numită „Wounded Warrior Corporation”, care enumerate Millis ca regizor. O altă persoană, listată ca trezorier pentru Liberty T, a fost rănită într-un accident de bicicletă și este incapabilă din punct de vedere medical să conducă organizația. Ca urmare, Liberty T închide operațiunile complet, a spus Peterson.

Dar implicarea trecută a Liberty T în rețeaua Kullberg este ilustrativă a modului în care astfel de rețele coordonate de Facebook pot fi exploatate pentru a masca sursa mesajelor politice. Dacă obiectivul principal al Liberty T a fost să distribuie anunțuri politice ca reprezentative pentru punctele de vedere ale diferitelor persoane pe care nu le reprezintă în mod autentic, este posibil ca rețeaua Kullberg să le fi permis să atingă acest obiectiv.

De exemplu, Liberty T a plătit Facebook pentru o postare care pretindea că vine de pe pagina de Facebook „Negrii pentru Trump” în sprijinul candidatului la guvernarea Kansas de atunci, Kris Kobach, pentru a fi „impulsionat” pe termenele până la 50.000 de kansani între 2 noiembrie și 5 noiembrie 2018. Cu toate acestea, această postare nu a apărut niciodată în cronologia Blacks for Trump. În schimb, pe baza absențelor acestor anunțuri din calendarul paginilor respective, Liberty T pare să fi plătit pentru ceea ce Facebook apeluri un „Post de pagină nepublicat”. O astfel de postare este capabilă, așa cum a fost și aceasta, de a fi împărtășită pe calendarele persoanelor care nu sunt membre ale Negrilor pentru Trump, în timp ce aparent sunt susținute de acea pagină:

Pe de altă parte, finanțarea Liberty T a permis ca mesajele, interesele și paginile de donații ale diferitelor organizații și grupuri de pe Facebook să vadă un public mai larg, precum acele zeci de mii de kansani vizați de Liberty T. Într-adevăr, „American Conservancy Action, Inc . ” (care figurează în Depuneri FEC același P.O. Cutie odată afișat pe site-ul Kullberg’s America Conservancy) a donat 25.000 de dolari către Liberty T la 17 octombrie 2018. În urma acestor plăți, multe dintre postările „stimulate” de Liberty T au fost anunțuri generale despre diferite organizații Kullberg:

În cel puțin un caz, Liberty T pare să fi finanțat promovarea produselor create de membrii familiei lui Kelly Kullberg. În perioada 5 noiembrie - 6 noiembrie 2018, PAC a plătit pentru promovarea unui link Amazon către o operă de ficțiune scrisă de David Kullberg, soțul lui Kelly, intitulată Breaking Babel . Potrivit Asociației Americane de Evanghelici, cartea „a prezis cu acuratețe pe George Soros finanțarea miniștrilor falși pentru a împărți votul credinței pentru a învârti președinția SUA, paralizând biserica și națiunea”:

În timp ce modul în care Liberty T promovează interesele Kullberg-urilor pe măsură ce folosește pagini sub controlul lui Kelly Kullberg în scopuri de mesagerie politică poate fi evident, motivul transferului banilor între mai multe entități corporative este mai puțin evident. 'Pare greu de imaginat de ce American Conservancy ar plăti Liberty T și apoi va declina că Liberty T plătește pentru reclame', a spus Fischer, de la Centrul Legal al Campaniei. „Este cu totul posibil să fie doar o mână de oameni care poartă pălării diferite la un moment dat.”

Unul dintre avantajele abordării utilizate de rețeaua Kullberg și activat în continuare de produsele și politicile publicitare Facebook este că face ca răspunsul la astfel de întrebări să fie dificil.

Nimeni nu vrea să vorbească despre rețeaua Kullberg

Un model uimitor care a apărut în rapoartele Snopes despre rețeaua Kullberg a fost că nimeni - de la oamenii sau persoana care creează aceste mesaje și agenții politici care le finanțează până la platforma digitală care permite transmiterea mesajelor către milioane de oameni - nu părea să vrea nimic de a face cu această poveste. Mai multe anchete către Kullberg și pe conturile mai multor organizații pe care le conduce au rămas fără răspuns. Mai multe anchete către Liberty T’s Millis, inclusiv una transmisă prin agentul înregistrat Peterson, nu au primit niciun răspuns.

Același lucru se poate spune despre Facebook, al cărui birou de presă l-am contactat de trei ori prin e-mail (și care a răspuns la solicitările noastre în trecut). Niciuna dintre aceste anchete nu a fost returnată, dar în urma primului sau celui de-al doilea e-mail către companie, două dintre postările la care am legat în mod special ca exemple în e-mailul nostru către Facebook (și către alte părți) nu au fost șterse: a post vizând supraviețuitorii împușcăturii școlii Parkland, precum și un post susținând că musulmanii sunt violenți și că Islamul „nu este o religie”. O a treia anchetă către Facebook, care a reiterat primele noastre două e-mailuri, a întrebat, de asemenea, dacă Facebook a luat măsuri cu privire la aceste postări. Nici Facebook nu a răspuns la această anchetă.

10 aprilie 2018: CEO-ul Facebook, Mark Zuckerberg (C), depune mărturie la o audiere comună a comitetelor judiciare și comerciale din Senat de pe Capitol Hill din Washington D.C. (Xinhua / Ting Shen prin Getty Images)

Pe de o parte, rețeaua Kullberg este atât o schimbare la propriu, cât și la figurat. Pe lângă faptul că sunt o rețea de dimensiuni modeste, de până la 1,4 milioane de adepți, entitățile corporative din spatele acesteia nu fac trafic cu sume uriașe de bani. Barzegar al CAIR ne-a spus că nu au auzit niciodată de Kullberg sau de vreuna dintre organizațiile cu care este asociată. În mod similar, un purtător de cuvânt al Soros ne-a spus că nu a auzit niciodată de Kullberg sau de site-urile ei, în ciuda faptului că toate aceste pagini sau organizații îl vizează direct pe Soros aproape zilnic.

Pe de altă parte, rețeaua Kullberg este reprezentativă pentru efectele care decurg din lipsa de claritate a Facebook cu privire la natura și aplicarea propriilor politici și a condițiilor de furnizare a serviciilor. De câțiva ani, Kullberg a reușit să construiască o rețea de pagini de Facebook politice aruncate, care ar putea servi pentru a adăuga legitimitate nefondată opiniilor islamofobe odioase. Între timp, Facebook a permis aparent ca aceste pagini să beneficieze de interesele nedezvăluite sau deghizate ale donatorilor bogați ai GOP.

Potențialul rău cauzat de ceva de genul rețelei Kullberg este greu de cuantificat, a spus Tucker din NYU. În timp ce multe dintre aceste pagini afirmă sau implică prin titlurile lor eforturi în sprijinul lui Trump pentru președinte în 2020, nu este clar cât de eficientă ar fi de fapt influența online dintr-o rețea ca aceasta. „În 2016, alegerile au fost foarte apropiate”, a spus el, astfel încât reclame direcționate care au stimulat prezența evanghelicilor în anumite domenii ar putea fi, în teorie, semnificative. Dar, a adăugat el, „Nu putem desfășura în mod aleatoriu un experiment în timpul alegerilor ... nu ați vrea să faceți acest lucru din punct de vedere etic”.

Deși dovedirea prejudiciului la acest nivel poate fi o provocare, nu este nevoie de un număr semnificativ de membri radicalizați pe Facebook pentru a provoca daune. Întrebarea dacă rețelele Facebook pot influența sondajele și dacă ar putea provoca daune prin radicalizarea oamenilor către violență „sunt două întrebări diferite”, a spus Tucker. „Din păcate, pentru aceste crime oribile [de ură] care au loc acum, nu aveți nevoie de un număr mare de oameni.”

Companiile de socializare, a susținut Barzegar, trebuie să fie „mai transparente și mai colaborative pentru a contribui la crearea unor spații de socializare atât robuste, cât și pentru a promova dialogul, dar, în același timp, să protejeze împotriva răspândirii ideilor periculoase și potențial violente”. Deși tăcerea pare să fi fost strategia lor care a condus la publicarea acestei povești, determinarea Facebook de a ignora cererile de clarificare a politicilor ar putea însemna o abordare din ce în ce mai periculoasă. „Grupurile de ură au tendința de a ciuperca în social media și în sectorul non-profit deoarece sunt ușor de exploatat din cauza lipsei de reglementare”, ne-a spus Barzegar.

Rețeaua Kullberg pare să existe într-o zonă gri. Conținutul său este frecvent inflamator, conspirativ și periculos de înșelător. Dar este posibil ca astfel de atribute să nu fie suficiente pentru a constitui o încălcare a regulilor platformei. Este posibil ca rețeaua să nu fie un jucător semnificativ din punct de vedere electoral - nu că multă lume a fost atinsă de eforturile Liberty T.

Cu toate acestea, două lucruri sunt clare: platformele de socializare precum Facebook au permis ca retorica islamafobă și conspirativă să fie amplificată și amplificată neautentic pe platformele lor, iar aceste platforme continuă să beneficieze de veniturile și acoperirea agenților politici care exploatează rețelele.